AUMENTA EL CONSUMO DE YERBA Y SE脩ALAN QUE MUCHAS PERSONAS TOMAN MATE PARA REEMPLAZAR UNA COMIDA

El gerente comercial de la empresa CBS茅 explic贸 cu谩l es uno de los motivos por los cuales el consumo de yerba mate alcanz贸 un record hist贸rico el a帽o pasado.

Con una inflaci贸n galopante que corroe el poder adquisitivo, el acceso a una canasta b谩sica se vuelve cada vez m谩s dificil para los sectores m谩s postergados. Esa realidad qued贸 graficada con crudeza en palabras de un ejecutivo de la industria yerbatera: aument贸 la venta de yerba, pero esto es, en parte, porque mucha gente toma mate para sustituir alguna comida durante el d铆a.

Lo se帽al贸 el gerente comercial de la empresa CBS茅, Gustavo Redondo, en una entrevista con la agencia de noticias espa帽ola EFE. Redondo analiz贸 el cuadro de situaci贸n de uno de los productos m谩s tradicionales de la alacena de los argentinos en el contexto de la pandemia de coronavirus.

Cuando la tradicional costumbre de compartir el mate pas贸 a ser una pr谩ctica desaconsejada, el consumo de yerba mate alcanz贸 un r茅cord hist贸rico de 282,8 millones de kilogramos en 2021, a帽o en que el consumo en kilos por persona pas贸 de 5,9 a 6,17. No solo eso, tambi茅n subi贸 un 1,5 % interanual en el primer trimestre de este a帽o, hasta los 67,9 millones de kilogramos, seg煤n datos del Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM) citados por EFE.

鈥淓l mate resiste culturalmente鈥, con una penetraci贸n en un 94 % en los hogares, cont贸 Redondo.

Sin embargo, el empresario se帽al贸 que uno de los motores de crecimiento del consumo es que la gente que ve deteriorado sus ingresos recurre al mate para reemplazar una comida: el mate genera la sensaci贸n de 鈥渟entirse lleno鈥.

鈥淢ucha gente ha sustituido un almuerzo o una cena con mates con alfajor, en el mejor de los casos, bizcochos de grasa o galletitas. Hacen una comida fuerte, o a la noche o al mediod铆a, y despu茅s lo reemplazan tambi茅n con el mate cocido鈥, explic贸 Redondo.

La yerba es uno de los productos de los bolsones de alimentos que reparte el Estado para mitigar la pobreza. El mes pasado, el Gobierno anunci贸 que destinar铆a 643,3 millones de pesos a la compra de yerba para 鈥渁tender a la poblaci贸n en situaci贸n de vulnerabilidad鈥.

La crisis econ贸mica, por otro lado, puso a las empresas de la industria yerbatera en un escenario complejo. Si bien aumentaron las ventas, tambi茅n se volvi贸 m谩s feroz la competencia. Es que en un mercado como el argentino, con m谩s de 200 marcas, una ligera diferencia en el precio puede ser el factor determinante para que el consumidor se decante por una u otra etiqueta.

鈥淎 veces ten茅s que ser mejor que antes para que (el consumidor) no te cambie por diez pesos鈥, afirm贸 el empresario

Argentina es el principal productor y exportador de yerba mate en el mundo: en 2021 produjo 882,09 millones de kilos, volumen que el INYM considera suficiente para abastecer el consumo interno y las exportaciones este a帽o.

De cualquier manera, hay preocupaci贸n por el 2023. Es que a la sequ铆a en la cosecha de este a帽o se le debe sumar el impacto de los violentos incendios que azotaron Corrientes, una de las plazas m谩s importantes de la industria yerbatera.

A eso se suma que ya en 2020 se importaron alrededor de 31 millones de kilos de yerba y, en 2021, unos 26 millones de kilos m谩s. Adem谩s de los faltantes, la materia prima m谩s barata en Paraguay y Brasil influy贸 en la balanza. Seg煤n el INYM, en 2022 ser谩 dificil de repetir por las restricciones cambiarias.

Argentina export贸 35,5 millones de kilogramos de yerba mate en 2021 鈥攗n mes y medio de consumo interno, seg煤n el INYM鈥, cuyo principal destino fue Siria, seguido por Chile, Espa帽a, Estados Unidos, L铆bano y Francia. En tanto, en 2021 se oficializ贸 el primer env铆o a la India y el primer local exclusivo en Vietnam.

鈥淪i bien siempre fue un negocio nost谩lgico鈥 de los expatriados, 鈥渓os jugadores de f煤tbol nos han dado mucha mano porque andan con su termo y mate debajo del brazo y lo pusieron de moda. Gracias a los futbolistas como Antoine Griezmann, Lionel Messi y Luis Su谩rez, 鈥渆s ‘cool’ tomar mate鈥, cerr贸 Redondo.

Fuente: Clar铆n con informaci贸n de EFE

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