EL PUMA: OTRO ANIMAL EMBLEM脕TICO PARA EL CHACO, SOBREVIVIENTE POR NATURALEZA

Recientemente, el 30 de agosto se celebr贸 el D铆a Mundial del Puma, que tuvo su origen en un incendio que se registr贸 en 2009 en la reserva cordobesa de Flora y Fauna 鈥淧umakawa鈥, donde se alojaban nueve ejemplares. Cuando las llamas la alcanzaron, el responsable del 谩rea protegida, decidi贸 liberarlos. Al abrir las jaulas los felinos salieron pac铆ficamente sin atacar a los bomberos voluntarios que intentaban contener el fuego.

El puma es un gran felino resiliente por naturaleza. Su evoluci贸n data de hace 6 millones de a帽os. Es as铆 como este gran depredador logro虂 colonizar desde los altos Andes, hasta las selvas tropicales, pasando por los grandes pastizales de la llanura pampeana, los bosques 谩ridos del gran chaco y la extensa estepa patag贸nica.

Pero m谩s all谩 de la an茅cdota, la realidad es que la introducci贸n del ganado y el avance de la frontera agr铆cola determinaron su retracci贸n, desapareciendo de extensas zonas de nuestro pa铆s durante el siglo pasado. Aun as铆 las dificultades el puma se las ha ingeniado para sobrevivir en la adversidad, depredando grandes herb铆voros y favoreciendo el desarrollo de la vegetaci贸n.

Su rol ecol贸gico como depredador es determinante para la reducci贸n de la poblaci贸n de animales enfermos, mermando las posibilidades de contagio, conteniendo enfermedades y proveyendo alimento en forma de carro帽a a otras especies tambi茅n amenazadas como el c贸ndor andino, por ejemplo. Es as铆 que en las 煤ltimas d茅cadas el puma se ha ido recuperando y ya no est谩 considerado un animal en peligro de extinci贸n.

Su principal depredador es el hombre que lo caza para resguardar al ganado y los animales de granja de sus ataques. Sin embargo, no es necesario llegar a este extremo. Basta con utilizar m茅todos racionales para evitar el da帽o y reducir el conflicto. Un ejemplo es el uso de perros pastores, que socializan con el ganado y lo protegen de este tipo de amenazas. B谩sicamente los perros act煤an como factor disuasivo, que bien empleado mantiene al puma alejado.

El hombre depreda al puma no solo con una escopeta: tambi茅n provoca la deforestaci贸n a gran escala, la destrucci贸n de su h谩bitat natural, la cacer铆a furtiva, la desaparici贸n de sus presas nativas y los incendios forestales. Sumatoria de factores que empujan cada vez m谩s a los grandes felinos hacia las poblaciones rurales, enfrentando a los campesinos, con esta dura realidad.

El predador tope regula las poblaciones de presas, que a su vez regulan la vegetaci贸n. Cuando se extermina al puma, toda esta cadena se altera con su ausencia. Igual que sucedi贸 con la desaparici贸n del oso hormiguero en el Iber谩 que ha provocado grandes desequilibrios en el ecosistema, incluso en los ambientes rurales; aunque a diferencia del puma nunca ha ocasionado p茅rdidas para el ser humano o predaci贸n de sus animales de granja.

La extinci贸n de esta inocente criatura ha determinado el crecimiento exponencial de las poblaciones de hormigas y termitas, que al no tener al depredador natural se multiplicaron devorando los pastizales y restando posibilidades de alimentaci贸n a los herb铆voros, que forzosamente tuvieron que emigrar. Por esta raz贸n la reintroducci贸n de los animales extinguidos o al borde de la desaparici贸n, viene a poner las cosas en su lugar.

Otro tanto sucede con la destrucci贸n de los bosques. La ausencia de la cobertura vegetal por el desmonte ocasiona grandes desequilibrios, acentuados por el cambio clim谩tico que genera situaciones extremas. En el 2019, llovi贸 dos veces y media m谩s de la cuenta en el Chaco anegando todo a su paso. En el 2020 se registra una de las peores sequ铆as de los 煤ltimos a帽os. Hace 10 meses que en el impenetrable no llueve. Y este d茅ficit h铆drico afecta a todos por igual. Humanos, animales de granja, plantaciones y animales silvestres.

Lo bueno de la sustentabilidad es que toda acci贸n humana movilizada por este principio se caracteriza por ser amigable con el ambiente y contener creativamente el inter茅s de todas las partes. De eso se trata: de garantizar nuestras necesidades de agua, alimentos y refugio sin resignar las actividades de ocio y entretenimiento que hacen nuestra vida m谩s placentera, porque de esa manera no causamos da帽os a nuestro medio ambiente, ni agotamos los recursos que no podemos renovar, buscando asegurar que nuestras generaciones futuras tengan una vida con mejores oportunidades que nosotros.

La observaci贸n de fauna en su h谩bitat natural se ha convertido en todo el mundo, en el nuevo paradigma del turismo de naturaleza. Pasa en la Patagonia chilena y argentina con el puma, de igual modo que con el yaguaret茅 en el Pantanal matogrosense, en el sur de Brasil. Otro tanto puede suceder con el puma en el Impenetrable, donde el registro en las c谩maras trampa, delata su presencia abriendo un abanico de grandes oportunidades para los espectadores y para los prestadores. De igual modo que el inter茅s que despierta Qaramta, el esp铆ritu del monte chaque帽o.

El Parque Nacional El Impenetrable y los Parques Provinciales Fuerte Esperanza y Loro Hablador ofrecen un escenario privilegiado para la observaci贸n de felinos y variada fauna, en general. Igual que su pariente el yaguaret茅, el puma ha dejado de ser considerado una plaga para la ganader铆a y objeto de caza, para convertirse en un atractivo para la observaci贸n tur铆stica de fauna. Por esta raz贸n es fundamental concientizar a la poblaci贸n y poner freno a la cacer铆a de todos los animales de la fauna silvestre, protegidos por la normativa vigente.

El Chaco tiene un gran potencial porque cuenta con grandes 谩reas protegidas y una naturaleza privilegiada, gente capaz y con la inteligencia necesaria como para poner en valor sus riquezas para el beneficio de las generaciones futuras. El turismo de naturaleza y la observaci贸n de fauna son poderosas herramientas que en otros lugares del mundo ya est谩n dando muy buenos resultados, asociados a la conservaci贸n. El Chaco tiene todos los recursos necesarios para transformar el presente, en un futuro de grandes oportunidades y desarrollo como productor de naturaleza.