QUE FUE LA MASACRE DE NAPALP脥 Y PORQU脡 SE REALIZA UN JUICIO TRAS CASI 100 A脩OS??

El martes pasado comenz贸 en la provincia de Chaco el proceso judicial; pero no hay acusados, porque todos murieron.

En Argentina comenz贸 esta semana un juicio sin precedentes. Lo encabeza una jueza federal, hay fiscales, pruebas y testigos. Pero no hay acusados, porque todos murieron. Se trata del primer 鈥渏uicio por la verdad鈥, un proceso penal que juzgar谩 una de las mayores matanzas cometidas contra pueblos originarios en este pa铆s sudamericano: la llamada Masacre de Napalp铆, ocurrida hace casi un siglo.

El juicio, instigado por la Unidad de Derechos Humanos de la Fiscal铆a Federal de Resistencia, capital de la provincia de Chaco, en el noreste argentino, busca determinar los hechos detr谩s de la matanza de m谩s de 400 ind铆genas moqoit (o mocov铆) y qom en ese territorio a manos de agentes estatales, en 1924.

Entre el 70% y el 80% de los pobladores de la Reducci贸n Aborigen de Napalp铆 fueron asesinados el 19 de julio de 1924

La jueza federal de Resistencia, Zunilda Niremperger, orden贸 que se realizara el inusual proceso tras determinar que 鈥渓os hechos objeto de investigaci贸n exhiben caracter铆sticas que permiten su inclusi贸n dentro de la categor铆a de delitos de lesa humanidad, cuya imprescriptibilidad posibilita que a pesar del tiempo transcurrido se pueda investigar鈥.

鈥淟a b煤squeda efectiva de la verdad resulta relevante no solo en t茅rminos de memoria colectiva, sino que puede operar favorablemente en el terreno de la reparaci贸n hist贸rica y simb贸lica hacia las comunidades que habr铆an sido damnificadas directamente con tales hechos鈥, argument贸 la magistrada.

El Ministerio P煤blico Fiscal de Argentina indic贸 que ser谩 鈥渦n procedimiento encaminado a la averiguaci贸n de la verdad, similar a los tramitados durante la d茅cada del 90 en diferentes jurisdicciones para investigar los cr铆menes de la 煤ltima dictadura cuando estaban vigentes los efectos de las leyes de Punto Final y Obediencia Debida鈥 que imped铆an juzgar a los represores.

El 鈥渏uicio por la verdad鈥 comenz贸 en la Casa de las Culturas de Resistencia el 19 de abril, fecha en la que se conmemor贸 el D铆a del Aborigen Americano en este pa铆s. El proceso incluye audiencias en el interior de la provincia, donde actualmente viven descendientes de las v铆ctimas de la masacre, y en la ciudad de Buenos Aires, en el Centro Cultural de la Memoria, ubicado en la ex Escuela Mec谩nica de la Armada (ESMA), el m谩s conocido centro clandestino de detenci贸n durante el 煤ltimo r茅gimen militar.

La Secretar铆a de Derechos Humanos de la Naci贸n destac贸 que se trata del 鈥減rimer juicio de la historia argentina que investigar谩 una masacre contra pueblos ind铆genas鈥.

驴Qu茅 pas贸?

Los registros hist贸ricos y la investigaci贸n de la Fiscal铆a permitieron reconstruir los hechos ocurridos el 19 de julio de 1924, cuando cientos de hombres, mujeres, ni帽os y ancianos de las comunidades ind铆genas moqoit y qom fueron asesinados por polic铆as, gendarmes y terratenientes de la zona.

Las familias que viv铆an en Napalp铆 subsist铆an recolectando algod贸n, en condiciones casi esclavas

Todo ocurri贸 en la llamada Reducci贸n Aborigen de Napalp铆 -hoy llamada Colonia Aborigen-, a unos 150km de Resistencia. Las reducciones eran sitios creados por el Estado para concentrar a las poblaciones ind铆genas y poder explotarlas como mano de obra barata. Las familias que viv铆an en Napalp铆 subsist铆an recolectando algod贸n, en condiciones casi esclavas.

Cuando un grupo de trabajadores decidi贸 declararse en huelga para reclamar una justa retribuci贸n o la posibilidad de salir del territorio para trabajar en otros ingenios, el gobernador chaque帽o, Fernando Centeno, envi贸 a las fuerzas de seguridad a reprimirlos. Unos 130 hombres rodearon la reducci贸n y masacraron a sus pobladores, que estaban desarmados.

De acuerdo con los relevamientos de diferentes historiadores recabados por la fiscal铆a, durante 45 minutos los agentes descargaron m谩s de 5000 balas de fusil sobre la poblaci贸n de Napalp铆.

En el operativo tambi茅n se utiliz贸 un avi贸n que, seg煤n el testimonio de algunos de los descendientes de la comunidad, lanz贸 alimentos para atraer a quienes estaban en el monte y poder masacrarlos.

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Foto del avi贸n tomada por el etn贸logo alem谩n Roberto Lehmann-NitscheROBERTO LEHMANN-NITSCHE

Una foto de ese avi贸n tomada por el etn贸logo alem谩n Roberto Lehmann-Nitsche, un experto en las comunidades ind铆genas argentinas, forma parte del expediente del caso. Muchas de las v铆ctimas fueron enterradas en fosas comunes luego de ser mutiladas para obtener 鈥渢rofeos鈥, como test铆culos, pechos y orejas.

Pero la matanza no termin贸 all铆. Los sobrevivientes fueron perseguidos y 鈥渃azados鈥 en los montes y los heridos fueron asesinados a machetazos. En total se estima que m谩s de 400 personas murieron ese d铆a. Y unos 40 ni帽os que hab铆an logrado escapar fueron entregados como sirvientes en las localidades cercanas o murieron en el camino.

Ana Noriega, de la Fundaci贸n Napalp铆, dijo a BBC Mundo que entre el 70% y el 80% de la poblaci贸n de la Reducci贸n Napalp铆 fue masacrada. Quienes lograron sobrevivir debieron esconderse de las autoridades que buscaban eliminar todo indicio de lo que hab铆an hecho, para poder negar lo ocurrido.

Seg煤n la versi贸n oficial, lo que ocurri贸 fue un enfrentamiento entre abor铆genes que debi贸 ser sofocado por la polic铆a, relato que reflej贸 la prensa de la 茅poca. Sin embargo, las historias que los sobrevivientes contaron a sus descendientes sobre ese d铆a resultar铆an clave para que hoy, 98 a帽os m谩s tarde, se est茅 juzgando ese etnocidio.

Memoria oral

Fue el historiador qom Juan Chico quien, a partir de los relatos de su abuela, Saturnina, empez贸 a investigar los hechos y recolect贸 testimonios y evidencias que eventualmente publicar铆a en su libro La voz de la sangre, que permiti贸 empezar a romper el silencio hist贸rico sobre lo ocurrido, a comienzos de este siglo.

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Juan Chico (derecha) durante la grabaci贸n del testimonio de Rosa Grilo

El testimonio grabado de Chico, quien falleci贸 en 2021 a los 42 a帽os a causa del Covid, se escuch贸 en la apertura de las audiencias el 19 de abril.

Tambi茅n se oy贸 el registro audiovisual de dos de los 煤ltimos sobrevivientes de la masacre, los centenarios Pedro Balquinta y Rosa Grilo, quienes declararon antes los fiscales en 2014 y 2018, respectivamente.

鈥淓s muy triste para m铆 porque mataron a mi pap谩 y casi no me quiero acordar, me hace doler el coraz贸n鈥, dijo al comenzar su declaraci贸n Grilo, la 煤ltima v铆ctima que brind贸 su testimonio.

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Rosa Grilo, 煤ltima sobreviviente que atestigu贸 ante los fiscales

En una pr贸xima audiencia que se realizar谩 el 3 de mayo en la Casa de las Culturas de Machagai, municipio en el que est谩 ubicado la localidad de Napalp铆, declarar谩n los descendientes de los sobrevivientes de la masacre.

Noriega, de la Fundaci贸n Napalp铆 -fundada por Chico-, resalt贸 que 鈥es la primera vez que la memoria oral de los pueblos, lo que se transmite de generaci贸n en generaci贸n, va a tener la misma validez que la palabra de los acad茅micos y expertos. Eso es muy importante鈥.

鈥淓ste juicio va a empoderar a las personas, avalar su historia, lo que ellos han escuchado muchas veces, pero siempre fue desmentido por los medios de comunicaci贸n y el Estado del momento鈥.

Por su parte, la jueza Niremperger se帽al贸 en la apertura del juicio que el mismo no solo busca 鈥渃almar las heridas鈥 y 鈥渞eparar鈥 el da帽o del pasado. Tambi茅n es un mensaje para las generaciones presentes y futuras. Tiene una finalidad que es activar la memoria y generar conciencia colectiva de que las graves violaciones a derechos humanos no deben volver a repetirse鈥, sentenci贸.

Por: Veronica Smink

//La Naci贸n

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